¿Qué es?

El insomnio es un trastorno del sueño que se manifiesta clínicamente como la percepción de un sueño insuficiente o incapacidad para dormir.

Además de ser una de las causas principales de consumo farmacológico, el insomnio persistente es un factor de riesgo de accidentes y, además, produce alteraciones del humor y afecta a la calidad de vida de la persona de forma importante.

Siempre deberemos diferenciar entre un episodio de insomnio agudo, desencadenado como respuesta a situaciones de estrés, enfermedades agudas o consumo de algún fármaco nuevo, o insomnio crónico considerado como aquel de más de tres semanas de evolución, que deberá ser estudiado valorando las posibles causas.

Otra de las causas frecuentes de consulta es por somnolencia diurna. Se estima que alrededor del 20% de ancianos presenta algún grado de somnolencia diurna, observándose como probables etiologías: estados depresivos, presencia de frecuentes despertares nocturnos, uso de fármacos para dormir, estado de vida sedentario y limitación de la actividad diaria.

Clasificación

En relación con su duración podemos distinguir tres tipos de insomnio:

  • Ocasional o transitorio: aquel que dura una o varias noches.
  • De corta duración: aquel que se prolonga por espacio de una a tres semanas.
  • Crónico: aquel de más de tres semanas de duración.

Los dos primeros se deben a causas externas al organismo, mientras que el insomnio crónico se debe a factores intrínsecos complejos desde un punto de vista fisiopatológico.

Causas del insomnio

1.- Cambios fisiológicos.
El envejecimiento produce una serie de cambios en el patrón del sueño:

  • Reducción del tiempo total del sueño.
  • Menor eficiencia del mismo.
  • Incremento de despertares nocturnos.
  • Aumento de somnolencia diurna.

2.- Estilos de vida.
Se caracteriza porque el horario de sueño del paciente no coincide con el que se considera habitual desde el punto de vista social, o con el que el paciente desea.

3.- Hábitos farmacológicos.
Existen diversos fármacos de uso común que pueden causar insomnio, más en ancianos que suelen estar polimedicados.

4.-Patologias psicológicas y orgánicas
Causas de Insomnio crónico:
Cualquier enfermedad crónica que produzca síntomas de incomodidad por la noche puede provocar deterioro del sueño nocturno.

  • Síndrome de apnea del sueño (AoS).
  • Movimiento periódico de las piernas (mioclonías nocturnas).
  • Síndrome de piernas inquietas.
  • Insomnio por síntomas orgánicos (dolor, prurito, disnea, estímulo miccional...).
  • Depresión y otros trastornos psiquiátricos.
  • Malos hábitos del sueño.
  • Consumo de bebidas alcohólicas o estimulantes.
  • Algunos fármacos.